Black Week: Nye tilbud hver dag! Kjøp nå

Unisport presenterer den store VM-oversikten 2018 | Gruppe A-H

14.06.2018

Skrevet av Jørgen Nordby

Uansett om du trenger hjelp til fantasy-laget ditt, eller bare vil ha mer informasjon om de ulike lagene og gruppene, kan vår store VM-oversikt hjelpe. Vi tar deg gjennom alle gruppene fra A til H, i verdens største fotballturnering – Les i vei!

Laglistene til VM 2018 er endelig bekreftet, og det var noen store navn som ikke får være med til sluttspillet. Nå er det tid for å få oversikten over alle landslagene som deltar, hvilke spillere du skal følge ekstra med på, og hvem vi tror går videre fra gruppespillet.

Fortsetter nedenfor.

RUSSLAND

Mye har endret seg for Russland siden de startet søknadsprosessen til å være VM-vert for første gang. På den tiden var de i syvende himmel etter å ha nådd semifinalene under EM i 2008, og europeiske storklubber lå langflate etter flere av spillerne. Nå er Russland det nest lavest rangerte landet som deltar i VM-sluttspillet, med kun Saudi-Arabia bak seg på FIFA-rangeringen. De har heller ikke gått videre fra et gruppespill i noen turnering siden EM i 2008.

Heller ikke under forrige sommers Confederations Cup gikk de videre fra gruppespillet. Likevel er det vanskelig å si hvor gode Russland er på nåværende tidspunkt, siden de ikke har deltatt i kvalifiseringen og dermed kan vi kun ta utgangspunkt i privatlandskamper. Hvis vi ser på landslagstroppen har de en talentfull midtbane, med profiler som Alan Dzagoev og stortalentet Aleksandr Golovin. Men man kan stille spørsmåltegn til hvem som skal score målene og om forsvaret er sterkt nok. Kaptein Akinfeev har vært en av Russlands viktigste spillere de siste årene, men han har ikke prestert i de store turneringene ennå, derfor kan det bli vanskelig for Russland å gå videre fra en av VMs enkleste grupper.

Kjøp din Russland VM-drakt her.

SAUDI-ARABIA

Forberedelsene til Saudi-Arabias femte VM-sluttspill har vært langt fra optimal, hvor to trenere har fått sparken. Edgardo Bauza mistet jobben ni dager før VM-trekningen, etter å ha kun ledet laget i fem treningskamper. Bauza ble ansatt i september for å erstatte Berg van Marwijk, som fikk sparket på tross av å ha ført laget til sitt første VM siden 2006. p>

Nå er det den tidligere Chile-treneren Juan Antonio Pizzi som skal lede Saudi-Arabia under VM, til tross for at han ikke klarte å kvalifisere Chile til VM. Han vil forsøke å forbedre Saudi-Arabia sitt beste VM-resultat noensinne fra VM i USA i 1994, når de røk ut i andre runde mot Sverige. På papiret virker det som en veldig vanskelig oppgave, med en tropp hvor alle utenom tre (alle på lån) spiller i hjemlig liga, og med den laveste FIFA-rangeringen av alle de 32 nasjonene. ´The Green Falcons´ håper likevel at de kan overraske med å gå videre fra gruppespillet.

EGYPT

Hele Egypt holdt pusten når Mohamed Salah gråtende forlot Champions League-finalen i mai. Den egyptiske trollmannen har båret både Liverpool og Egypt på sine skuldre det siste året, hvor han førte Liverpool til Champions League-finalen og Egypt til sitt første VM siden 1990. Heldigvis er Salah meldt klar til VM, men det er fortsatt usikkert om han vil være på topp allerede mot gruppefavorittene Uruguay 15. juni.

Selv om de har dominert i Afrikamesterskapet, med tre seire på rad mellom 2008 – 2010, har de ikke klart å kvalifisere seg til VM-sluttspillet – men nå er de endelig tilbake. Laget har også mer enn kun Salah, med et godt organisert forsvar og et effektivt kontringsspill, som blir styrt av ringreven Hector Cuper. Vi blir ikke overrasket om Egypt går videre fra gruppespillet, selv om det kan bli betydelig vanskeligere uten angrepskraften til Salah. En annen spiller det er verd å bemerke seg er den 45-årige kapteinen Essam El-Hadary, som blir den eldste spilleren noensinne i et VM-sluttspill – det er imponerende!

Kjøp din Egypt VM-drakt her.

URUGUAY

Mektige Brasil var eneste lag med flere poeng enn Uruguay i den Sør-Amerikanske kvalifiseringen. Stjernespillerne til Uruguay er nå i sin beste alder, med et midtforsvar bestående av Atlético-duoen Diego Godin og José Giménez, og et angrep med Edinson Cavani og Luiz Suarez. Uruguay ser ut til å være laget å slå i gruppe A.

Med talentfulle midtbanespillere som Nahitan Nandez, Lucas Torreira og spesielt Rodrigo Bentancur, har trener Oscar Tabarez satt sammen en tropp av nåværende og fremtidige stjerner. De fleste forventer at ´La Celeste´ går videre fra gruppespillet, men de må være på sitt aller beste for å forbedre den imponerende 4. plassen fra VM i 2010.

Kjøp din Uruguay VM-drakt her.

Slike ender gruppe A :

Uruguay tar førsteplassen, mens Salah og Egypt tar andreplassen foran vertsnasjonen Russland.

PORTUGAL

Hvis Cristiano Ronaldo skal vinne VM er nok 2018 hans siste sjanse. Selv om Portugal vant EM i 2018, ble Ronaldo og co. kritisert av mange for sin defensive spillestil. I kvalifiseringen dominert Portugal gruppen sin med kun ett tap, som kom i første kamp mot Sveits helt tilbake i september 2016. Portugal har vunnet hver eneste kvalifiseringskamp siden da, men har vært mer ustabile i privatlandskampene.

CR7 må virkelig vært på sitt aller beste i sommer hvis Portugal skal ha håp om å gå hele veien til finalen. Men det er også andre spillere på laget som kan prege kampene, hvor Manchester Citys Bernardo Silva får en nøkkelrolle i angrepsspillet. Se også opp for hurtige Gonçalo Guedes, i tillegg til André Silva som er betydelig mer målfarlig på landslaget enn klubblaget AC Milan. Vi husker alle hva som skjedde sist vi undervurderte Protugal i en internasjonal turnering.

Kjøp din Portugal VM-drakt her.

SPANIA

España er tilbake, og de ser sterke ut. Trenerskifte fra legenden Vicente del Bosque til tidligere U21-trener Julen Lopetegui har gitt laget ny energi, etter noen tunge mesterskap i 2014 og 2016. Men med den sjokkerende sparkingen av Lopetegui kun to dager før VM, er det vanskelig å vite hvordan det påvirker laget. Spesielt midtbanen har utrolig mange talentfulle spillere – Isco, Iniesta, Busquets, Thiago og mange flere. Med David De Gea i mål, i tillegg til Sergio Ramos og Gerard Pique i forsvaret, er det kun angrepet som ser noe svekket ut hos spanjolene.

Diego Costa, Iago Aspas og Rodrigo Moreno er angriperne som har fått en plass i troppen, på bekostning av Chelsea-spiss Alvaro Morato. Verken Diego Costa under VM i 2014 eller nevnte Morata under EM i 2016, ble suksesser på topp. Spania håper at Costa, Aspas og Rodrigo kan gjenta suksessen David Villa og Fernando Torres hadde under den suksessrike perioden til ´La Roja´ mellom 2008 – 2012. Under kvalifiseringen har det ikke sett ut som Spania har en angrepsproblem, hvor de ble ubeseiret med ni seire og kun en uavgjort. Med imponerende seire, som 3-0 mot Italia og 6-1 mot Argentina, håper hele Spania at de nok en gang kan løfte et trofé. Se opp for Marco Asensio, han kan plutselig bli VMs store spiller.

Kjøp din Spania VM-drakt her.

MAROKKO

20 år har gått siden Marokko sist spilte i et VM-sluttspill. De fleste nordmenn husker at det var nettopp Marokko som røk ut av gruppespillet i Frankrike i 1998, etter Norges fantastiske 2-1 seier mot Brasil. Nå er laget fra Nord-Afrika endelig tilbake, og de gikk videre fra en svært tøff kvalifiseringsgruppe - så ikke undervurder dette laget. Trener Herve Renard har flere spennende spillere som Hakim Ziyech og Younes Belhanda.

Marokkos store styrke er uten tvil en stram struktur og organisasjon av laget. Renard har innført en blanding av disiplin og kreativ frihet, som resulterer i et sterkt forsvar og et effektivt angrepsspill. Marokko kvalifiserte seg uten å slippe inn et eneste mål – det er imponerende. Spania, Portugal og Iran kommer til å kjempe hardt for å trenge gjennom det marokkanske forsvaret. Vær oppmerksom på Ziyech og resten av angrepet, som er dødelig effektive i kontringsspillet.

IRAN

Som tredje lag, etter vertsnasjonen og Brasil, kvalifiserte Iran seg til VM. Ubeseiret i 18 kvalifiseringskamper viser at iranerne også har et knallsterkt forsvar. De gikk ni kamper uten å slippe inn et eneste mål, men avsluttet kvalifiseringen med 2-2 mot Syria.

Iran kommer til å delta i sitt femte VM-sluttspill, og har for første kvalifisert seg to ganger på rad. Under VM i 2014 vant de ikke en eneste kamp, men denne gangen øyner trener Carlos Queiroz en mulighet for å komme videre fra gruppespillet. Han har forklart at Iran ikke kommer til VM som turister, og det er ting som tyder på at han har et poeng, selv om få tror at Iran kan kjempe mot storlagene Spania og Portugal om å gå videre. Selv om forsvaret er Irans store styrke, blir vi ikke overrasket om Rubin Kazan-spiss Sardar Azmoun og sesongens toppscorer i Eresdivise, Alirez Jahanhakshs, scorer flere mål.

Slik ender gruppe B:

Spania tar førsteplassen, mens Portugal klamrer seg til andreplassen. Men vi blir ikke overrasket om Iran eller Marokko går videre på bekostning av CR7 og co.

FRANKRIKE

Med stjernespillere som Antoine Griezmann, Kylian Mbappé og Paul Pogba, og den nest yngste troppen i VM, forventer vi et underholdende fransk landslag. Didier Deschamps klarte ikke å innfri favorittstemplet fra EM på hjemmebane i 2016, men nå er de klare for å revansjere finaletapet mot Portugal. Kvaliteten er der, men har de mentaliteten som trengs for å gå hele veien?

På tross av tap mot Sverige, og uavgjort mot smånasjoner som Hviterussland og Luxembourg, vant Frankrike kvalifiseringsgruppen sin klart. Nå har Frankrike et stort favorittstempel i gruppe C, hvor de møter Australia, Peru og Danmark. Frankrike trenger en god start, men med minnene om tapene i åpningskampen i 2002 og 2010, kan det være et stresset fransk lag som ankommer første kamp i Russland.

Kjøp din Frankrike VM-drakt her.

AUSTRALIA

Kvalifisert til sitt fjerde strake VM, men Australia måtte ta den lange veien for å sikre plassen denne gangen. Etter å ha havnet bak Saudi-Arabia på målforskjell i kvalifiseringen, måtte de gjennom to playoff-runder, hvor de vant mot Syria og til slutt Honduras. ´Socceroos´ spilte hele 22 kvalfiseringskamper og var det nest siste laget til å kvalifisere seg til VM-sluttspillet.

Etter at Ange Postecoglou overraskende trakk seg som trener, kun en uke etter at de hadde sikret billett til Russland, ble Bert van Marwijk ansatt. Van Marwijk var som kjent med å sikre Saudi-Arabia en plass i VM-sluttspillet, men er nok mest kjent for å føre Nederland til en andreplass i VM i 2010. De største profilene er Aston Villa-spiller Mile Jediak og selvfølgelig den 37 år gamle Tim Cahill. Hvis Australia går videre fra gruppespillet vil det være en av VMs største overraskelser – men aldri undervurder hodespillet til til Tim Cahill.

Kjøp din Australia VM-drakt her.

PERU

Det har gått 36 år. Vi har savnet Peru, og supporterne deres har definitivt savnet VM. Chile, Ecuador og Paraguay var alle sett på som større favoritter til å ta femteplassen i den Sør-Amerikanske kvalifiseringen, men det var Peru som overraskende tok den. Med kun syv innslupne mål på åtte kamper i 2017 lover det godt for mannskapet til argentineren Ricardo Garesca, som faktisk scoret målet som slo Peru ut av den Sør-Amerikanske kvalifiseringen til VM i 1986.

Selv om supporterne nå har fått stor respekt for Gareca, er det ingenting sammenlignet med følelsene for profilen Paolo Guerrero. Den 34 år gamle kapteinen scoret fem mål i kvalifiseringen og er en stor helt i Peru. Gleden over at Guerrero fikk tillatelse til å delta i VM, til tross for en dopingutestengelse, var nesten like stor som gleden over at de kvalifiserte seg. Andre profiler er tidligere Schalke 04-spiller Jefferson Farfan, kantspiller Edison Flores og playmaker Christan Cueva. ´Los Incas´ spiller med hjertet utenpå drakten, og vil gi Danmark og Frankrike hard kamp om en av de to øverste plassene.

Kjøp din Peru VM-drakt her.

DANMARK

Det har gått seks år siden Danmark sist spilte i en stor internasjonal turnering, som var EM i 2012. Nå er danskene ubeseiret siden de tapte to kamper på rad, mot henholdsvis Polen og Montenegro, i oktober 2016. Med en forsvarsmur som har solide Kasper Schmeichel bak seg i mål, blir det vanskelig å score mål på ´dansk dynamitt´ under VM.

I angrepet avhenger mye av at Christian Eriksen kan skape sjanser for spissene og score mål selv. Tottenham-stjernen viste sitt fantastiske toppnivå i 5-1 playoff-seieren mot Irland. Et lite varseltegn er at de kun har scoret et mål i de tre siste landskampene mot Panama, Chile og Sverige. Målscoreren var Pione Sisto, som danskene håper kan vise samme form som han har hatt for Celta Vigo i La Liga denne sesongen. En annen potensiell matchvinner er Kasper Dolberg – som fikk den siste spissplassen på bekostningen av Nicklas Bendtner.

Buy your Denmark World Cup shirt right here.

Slike ender gruppe C:

Frankrike og Danmark går videre – se opp for Peru.

ARGENTINA

19 mål på 18 kamper - det er alt Argentina klarte å produsere i kvalifiseringen. Det er samme antall mål som Venezuela som kom på sisteplass scoret. Men et lag med Lionel Messi kan man aldri avskrive, selv om de var svært nær ved å ikke gå videre til VM-sluttspillet. Argentinerne håper at spillere som Sergio Aguero, Gonzalo Higuain og Paulo Dybala endelig kan finne toppformen for ´la celeste y blanca´.

Det eneste positive i kvalifiseringen, med unntak av Messi, var at kun Brasil slapp inn færre mål enn Jorge Sampaolis menn. Men vi må innrømme at forsvaret ikke ser veldig imponerende ut på papiret, spesielt nå som førstekeeper Sergio Romero er ute av troppen med skade. Dermed ligger mye av ansvaret på Messi sine skuldre, som nesten på egenhånd førte Argentina til VM-sluttspillet. Og er det en spiller som kan tåle dette presset er det Messi.

Kjøp din Argentina VM-drakt her.

ISLAND

Med kun 330 0000 innbyggere, er Island det minste landet noensinne i et VM. Moskva har hele 40 ganger så mange innbyggere som hele Island. Men dette laget begynner å bli kjent for å slå storlag, med seieren i kvalifiseringen til EM 2016 mot Nederland, og seier mot England i åttendedelsfinalen i samme mesterskap.

Gruppeseier i VM-kvalifiseringen foran lag som Kroatia og Ukraina, viste at EM ikke var et engangstilfelle. Det er kanskje optimistisk å forventer mer suksess i Russland, men med Islands kampånd, lidenskapelig fans og deres ikoniske "thunderclap", kan man ikke utelukke noe. Lagets store stjerne Gylfi Sigurdsson har hatt skadeproblemer den siste tiden, så hele Island krysser fingrene for at han er i toppform og sørger for at islendingene går videre fra en av VMs vanskeligste grupper.

Kjøp din Island VM-drakt her.

KROATIA

Det er 20 år siden glansdagene til Kroatia, hvor Davor Suker og co., sørget for en sensasjonell tredjeplass under VM i 1998. Siden den gang har ikke Kroatia klart å gått videre fra gruppespillet en eneste gang – verken i 2002, 2006 eller 2014. I år håper kroatene at de endelig kan gå videre fra gruppespillet og potensielt gjenta suksessen fra 98`.

Selv med en tropp stappfull av talentfulle spiller, har Kroatia hatt store problemer i kvalifiseringen. Ledet av kaptein Luca Modric, ivan Rakitic, Mario Mandzukic og Ivan Pericic, er Kroatia på papiret et svært vanskelig lag å slå. Nå håper trener Zlatko Dalic at spillerne kan overføre formen de har på klubblagene inn i VM-sluttspillet – akkurat som de gjorde i playoffen mot Hellas. En spiller som fortsatt venter på sitt internasjonale gjennombrudd er Real Madrids Mateo Kovacic – kanskje kan VM bli hans store turnering.

Kjøp din Kroatia VM-drakt her.

NIGERIA

De var det første laget fra Afrika som kvalifiserte seg til VM, og dette fra en meget sterk grupppe bestående av de afrikanske mesterne Kamerun, Zambia og Algerie. Spesielt 4-0 sieren over Kamerun viste hvor høyt toppnivå ´Super Eagles´ har. Dette opplevde også Argentina i november, hvor de tapte 4-2 etter å ha ledet 2-0.

Nigeria har en god blanding av sterke sentrale midtbanespillere, som John Obi Mikel og Wilfred Ndidi, og talentfulle angrepsspillere som Alex Iwobi, Kelechi Iheanacho og Victor Moses. Men det er bekymringer defensivt siden det klare førstevalget på keeperplass, Vincent Enyeama, er skadet og det er ingen åpenbare erstatninger. Men med den yngste troppen i VM med gjennomsnittsalder på kun 25.9 år, kan Nigeria overraske på tross av usikkerhetene i forsvar.

Kjøp din Nigeria VM-drakt her.

Slik ender gruppe D:

  1. 1. Kroatia, 2. Argentina, 3. Nigeria, 4. Island. Men alle fire landene kan gå videre fra gruppespillet.

BRASIL

Brasil var det aller første laget som kvalifiserte seg til VM i Russland, og hadde noen minneverdige seire på veien dit – som 3-0 seieren over Argentina på samme stadion som de tapte 1-7 mot Tyskland i 2014. Æren for den gode kvalifiseringen har ”Tite” fått, som ble ansatt i september 2016. Under hans ledelse har ”Seleção” fått en helt ny energi og de har kun tapt en kamp siden han tok over som trener, i en treningskamp mot Argentina.

Vi må nevne spilleren alle i Brasil snakker om: Neymar Jr. Selv om han har vært skadet siden februar, har han vist i det siste treningskampene at han kan både score og drible enhver motstander. Pausen fra fotball kan nettopp være det som gjør at Neymar har den lille ekstra inn mot VM. Vi må heller ikke glemme at han har lagkamerater som Marcelo, Coutinho, Gabriel Jesus og Thiago Silva – dette laget blir vanskelig å slå.

Kjøp din Brasil VM-drakt her.

SVEITS

Med tap i siste runde av kvalifiseringen måtte Sveits ut i playoff, selv om de hadde vunnet alle de foregående ni kampene. Etter et tvilsomt straffespark, knuste sveitserne Nord-Irlands VM-drøm. Nå skal Sveits endelig prøve å vinne en kamp i utslagsrunden av VM-sluttspillet, noe de ikke har klart siden 1954. Mange av spillerne var med på U-17 landslaget som vant VM i 2009, og de fleste spillerne har erfaring fra internasjonale turneringer.

Sveits har et velbalansert lag som tidligere har manglet en førsteklasses midtstopper og en målfarlig spiss. Med Dortmunds Manuel Akanji, ser det ut til at Sveits-trener Vladmir Petkovic har funnet spilleren som kommer til å lede forsvaret. Han håper også at Breel Embolo får sitt store internasjonale gjennombrudd i angrepet. I glem profilene Xherdan Shaqiri og Granit Xhaka, i tillegg til veteranen Valon Behrami som nå er i sitt fjerde strake VM-sluttspill.

Kjøp din Sveits VM-drakt her.

COSTA RICA

Den største overraskelsen under VM i 2014 var uten tvil Costa Rica, som tapte knepent mot Nederland på straffer i kvartfinalen. Keylor Navas, Bryan Ruiz, Celso Borges og Joel Campbell er fortsatt kjernen i laget, men denne gangen er nok motstanderne mer forberedt på å møte laget fra det lille landet i Mellom-Amerika.

Russland i 2018 blir Costa Ricas femte VM-sluttspill, noe som er svært imponerende for et land med mindre enn fem millioner innbyggere. De kom på plassen bak Mexico i den Nord-Amerikanske kvalifiseringen. Selv om de tapte hele 5-0 mot Spania i november, viste ´la tricolor´ de hva som bor i laget med 3-0 mot Nord-Irland nå like før VM. Det er sjeldent at et lag overrasker oss to ganger på rad, men svært på forventer store ting fra Costa Rica, dermed kan de nok en gang overraske i en vanskelig gruppe.

Kjøp din Costa Rica VM-drakt her.

SERBIA

Det er åtte år siden Serbia sist deltok i et VM. I 2010 vant de på imponerende vis mot Tyskland i første kamp, men etter å ha tapt 2-1 i siste kamp mot Australia endte de på sisteplass i gruppen. Dette er et godt bilde av Serbia som har hatt veldig høyt toppnivå, men samtidig like lavt bunnivå.

Laget som nå er klar for VM-sluttspillet er en blanding av unge profiler og et rutinert forsvar. Dette viste seg å være svært effektivt i kvalifiseringen, hvor de enkelt tok seg videre. Se opp for Dusan Tadic og Aleksandar Mitrovic i angrep, og spesielt Sergej Milinkovic-Savic som fort kan være spilleren som fører Serbia videre fra gruppespillet.

Kjøp din Serbia VM-drakt her.

Slik ender gruppe E:

Brasil tar en klar førsteplass, mens Serbia kaprer andreplassen foran Costa Rica og Sveits.

TYSKLAND

Et landslag som ikke har plass til en spiller som Leroy Sané i troppen bør man være redd for. Tittelholderne vant Confederations Cup i fjor med en reserverpreget tropp. Det er ingenting å utsette på kvalifiseringen hvor de vant ti av ti kamper og satte nye europeisk scoringsrekord med 43 mål.

Det som er mest imponerende med laget til Joachim Löw er at de alltid spiler som en enhet. Nøkkelspilleren er Toni Kroos som styrer hele spillet fra midtbane med sin intelligens, presisjon og ballkontroll. Endelig er Marco Reus skadefri og klar for å dominere VM-sluttspillet, i tillegg til at kaptein Manuel Neuer også er meldt spilleklar. Mye skal gå galt for at ´Die Mannschaft´ går videre fra gruppespillet, og vi forventer at de tar alle de ni tilgjengelige poengene.

Kjøp din Tyskland VM-drakt her.

MEXICO

Mexico er regelmessig med i VM-sluttspill, men mangler alltid det lille ekstra. De har spilt i de seks siste VM, men har blitt slått ut i åttendedelsfinalene hver gang. Årets store mål er å nå kvartfinalen, noe de kun har klart i 1970 og 1986 - begge gangene som vertsland.

´El Tri´ imponerte oss for fire år siden i Brasil, og alt tyder på at de er minst like gode denne gangen. De sikret plass i VM-sluttspillet med tre kamper til gode i kvalifiseringen. Trener Juan Carlos Osorio vet at Tyskland er så godt som sikret å gå videre, så det blir en hard kamp mot Sverige og Sør-Korea om å være det andre laget som går videre til åttendedelsfinalene. Dette bør absolutt være mulig med et lag full av offensive profiler som måltyven Javier Hernandez, playmakeren Giovanni dos Santos og løpsmaskinen Andres Guardado. Følg med på den unge vingen Hirving Lozano, som har tatt nederlandsk fotball med storm denne sesongen. Ikke glem at det øyeblikket Rafael Marquez entrer banen vil han ha representert Mexico i VM-sluttspill, som er rekord sammen med Antonio Carbajal og Lothar Matthäus.

Kjøp din Mexico VM-drakt her.

SVERIGE

Ingen forventet dette, ikke engang svenskene. Sensasjonseiren over Italia i playoffen gjør at Sverige deltar i sitt første VM-sluttspill siden 2006, etter å ha endt på andre plass i kvalifiseringen bak Frankrike, men foran stormakten Nederland. Dette er spesielt imponerende med tanke på at superstjernen Zlatan nå har gitt seg på landslaget. Men resultatet har blitt et mer velorganisert og enhetlig lag, uten noen utpreget stjerne.

Sverige-laget som ankommer Russland har et sterkt forslag og en fantastisk lagånd – noe Italia definitivt kan skrive under på. Med unntak av Emil Forsberg er det vanskelig å se hvem som skal gjøre den store forskjellen offensivt, noe som kan gjøre veien videre fra gruppespillet tung fra en så sterk gruppe. Men forhåpentligvis vil ´söta bror´ kunne overraske fotballverden igjen.

Kjøp din Sverige VM-drakt her.

SØR-KOREA

Hvert VM-sluttspill siden 1986 har inkludert Sør-Korea. I år har vi mer tro på en reprise av 2014, hvor de røk ut av gruppespillet, enn 2002 hvor de overrasket med å komme til semifinalen. Kvalifiseringen var vanskelig, med med uavgjort mot Uzbekistan, samtidig som Syria tapt mot Iran, sikret Sør-Korea plassen.

Mye av ansvaret vil være på Premier League-duoen Song Heng-min fra Tottenham, og Swanseas Ki Sung-yeung. De vil ta meg seg verdifull erfaring fra toppfotballen i en tropp hvor de fleste spiller klubbfotball i Asia. Hvis en spiller som Son ikke er i toppform, ser det svært vanskelig ut for Sør-Korea å gå videre fra gruppespillet.

Kjøp din Sør-Korea VM-drakt her.

Slik ender gruppe F:

Tyskland og Mexico går videre (dessverre, Sverige).

BELGIA

Med Romelu Lukaku på topp, Eden Hazard og Kevin De Bruyne som kreative genier, og Thibaut Courtois til å vokte målet, er alle ingrediensene for suksess der. 2018 kan blir året hvor Belgia endelig når semifinalen i en stor internasjonal turngering. Presset er stort på Roberto Martinez, som tok over for Marc Wilmots etter et skuffende EM i 2016.

Mange belgiske fotballsupportere er allerede skeptiske til Martinez, etter at han vraket Roma-stjernen Radja Nainggolan fra den endelig troppen. Et annet spørsmåltegn med troppen er om Vincent Kompany er i form etter nok en skadeplaget sesong. Men Beglia kommer uansett til VM med et svært bra lag og er en av outsiderne til å gå helt til finalen i Russland.

Kjøp din Belgia VM-drakt her.

PANAMA

Etter 2-1 seieren over Costa Rica i siste kvalifiseringskamp, sikret Panama seg plass i sitt første VM-sluttspill noensinne. Panama har kun fire millioner innbyggere, men kom likevel foran USA med sine 320 millioner potensielle fotballspillere. Panama har skrevet historie uansett hvordan det går i gruppespillet.

Trener Hernan Dario Gomez fra Colombia er kanskje den største stjernen av alle på Panama. Han førte Colombia til VM i 1998, og gjentok bedriften med Ecuador i 2002. Med seg til Russland har Gomez den eldste troppen i VM, med en gjennomsnittsalder på 29,6 år. De største profilene er ganske ukjente Luis Tejeda, Gabrel Torres og Blas Perez. Det blir veldig spennende å se hva dette Panama-laget kan utrette i gruppespillet.

Kjøp din Panama VM-drakt i dag.

TUNISIA

Ubeseiret gjennom kvalifiseringen - Tunisia er klare for sitt første VM-sluttspill på 12 år, og sitt femte totalt. ´The Eagles of Carthage´ kvalifiserte seg til Russland foran lag som Kongo, Libya og Guinea. De har aldri gått videre fra gruppespillet, og det virker veldig vanskelig å gjøre det denne gangen.

Med en ny generasjon spillere, som Wahbi Khazri, blir den viktigste kampen å vinne mot Panama. Dessverre er nøkkelspilleren Youssef Msakni skadet og er ikke med i troppen. Likevel bør Tunisia være favoritter mot Panama, og håper å stjele poeng fra England eller Belgia.

Kjøp din Tunisia VM-drakt her.

ENGLAND

Forventningene til England har stupt etter de skuffende prestasjonen de siste turneringene –ved å ryke ut av gruppespillet i VM i 2014, og tapet mot Island i åttendedelsfinalen i EM i 2016. Selv om de har verdens rikeste og populære hjemlige liga, har de ikke klart å produsere de stjernespillerne som man kanskje kunne forventet.

Men i det siste har vi sett en forbedring i talentutviklingen, med flere gode prestasjoner i turneringer for ungdomslagene. Med den neste yngste troppen, sammen med Frankrike, med en gjennomsnittsalder på 26 år, håper hele England på at de unge spillere kommer med ny energi som kan føre de langt. Alt annet enn å gå videre fra åttendedelsfinalene vil være en skuffelse for trener Gareth Southgate. Kaptein Harry Kane håper han kan kjempe om toppscorertittelen, og forbedre de skuffende resultatene de siste årene.

Kjøp din England VM-drakt her.

Slik ender gruppe G:

Det er en sensasjon hvis noen andre enn Belgia og England går videre, men man vet aldri i VM.

POLEN

Det er første VM-sluttspill siden 2006 for Polen, og vi forventer et stort antall polske supportere reiser til Russland. De håper at stjernespissen Robert Lewandowski er i toppform, etter at han satte europeisk scoringsrekord med 16 mål i kvalifiseringen.

Laget er stort sett det samme som tapte i kvartfinalen på straffespark mot Portugal under EM for to år siden. Som de fleste husker vant Portugal EM det året, så ikke se bort fra at det polske laget kan overraske igjen. I en av VMs mest åpne grupper har de gode muligheter for å gå videre, hvor sannsynligvis England eller Belgia venter i en åttendedelsfinale.

Kjøp din Polen VM-drakt her.

SENEGAL

Senegal er tilbake i VM etter den sensasjonelle debuten i 2002, hvor de vant mot regjerende mestere Frankrike og gikk helt til kvartfinalene. Kvalifiseringen var dramatisk, hvor det ble omkamp etter 2-1 tapet mot Sør-Afrika på grunn av kampfiksing fra dommeren. Denne omkampen utnyttet Senegal og endret etter dette dynamikken i hele gruppen.

Trener Aliou Cisse var kaptein under i 2002, og vil nå forsøke å inspirere laget sitt til å gjenta suksessen fra VM i Sør-Korea og Japan. I 2002 var den største profilen El Hadji Diouf – i år er det Sadio Mané som er sjef i angrepet. `Løvene fra Teranga´ håper at Mané kan føre laget til nok en overraskelse, ved å gå videre fra gruppespillet.

Kjøp din Senegal VM-drakt her.

COLOMBIA

`Los Cafeteros` kom helt til kvartfinalen for fire år siden i Brasil, og årets lag har mer enn nok kvalitet til å gjenta dette. Kvalifiseringen var tung, hvor sluttspillplassen først ble sikret i siste kamp. Nå er Colombia klare for sitt andre strake VM-sluttspill, etter å ha ventet hele 16 år før VM i Brasil.

Det store stjerneskuddet fra 2014 var James Rodriguez, som nå er lagets største profil. Men i år er Radamel Falcao endelig med, etter å ha gått glipp av forrige VM på grunn av skade. Trener Jose Pekereman, som førte hjemlandet sitt Argentina til kvartfinale under VM i 2006, håper at det talentfulle laget hans vil gå videre fra gruppespillet. Dette laget kan gå langt – følg med.

Kjøp din Colombia VM-drakt her.

JAPAN

Det siste laget vi presenterer fra VM i 2018 er Japan. Trener Akira Nishino ble hentet inn for kun to måneder siden, etter at Vahid Halihodzic fikk sparken. Ikke en ideel oppvarming til VM-sluttspillet, derfor er det vanskelig å vite hva vi kan forvente av Japan.

Japan havnet på førsteplass i sin kvalifiseringsgruppe, foran Saudi-Arabia og Australia. Selv om de ikke har like mange stjernespillere som flere av de andre nasjonene, er det flere spillere med lang erfaring fra europeisk toppfotball. Shinji Kagawa fra Dortmund og Shinji Okazaki fra Leicester kommer til å være nøkkelspillerne som kanskje kan føre Japan foran Polen, Colombia og Senegal i gruppe H.

Kjøp din Japan VM-drakt her.

Slike ender gruppe H:

Colombia og Senegal går videre fra gruppen hvor alt kan skje.