Etter 14-års tro tjeneste: Er Predator-mannen i tvil?

For mange så er Steven Gerrard synonymt med Adidas Predator. Nesten fra første gang man kunne se den unge englenderen på den internasjonale scenen i fotballverdenen, og blende Europa med det iherdige spillet sitt, har han vært tro mot Adidas Predator kolleksjonen. Men holder dette forholdet på å gå i oppløsning, nå som han har blitt sett med Nike CTR360 Maestri og en Adipure? Vi ser litt nærmere på Steven Gerrard og det lange forholdet til den helt spesielle fotballskoen.

Hvis det er en fotballspiller som passer til profilen; loyal, så må det være Steven Gerrard eller 'Captain Fantastic' som kjeledeggen har fått som kallenavn av Liverpool supporterne. Gerrard er en absolutt yndling. Han har stått ved Liverpool sin side i alle år, selv om han definitivt kunne byttet til en større klubb i løpet av den lange og innholdsrike karrieren.

UPDATE 02.01.15: Steven Gerrard har gått ut med at han nå skal ha sin siste sesong i Liverpool. Vi venter spent på hvor han ender opp! Hvis du vil hylle Gerrards karriere i Liverpool kan du gjøre det med en Liverpool drakt med Gerrard trykk her.

Han har også vært lojal mot Adidas Predator. Da han slo gjennom i Liverpool var Adidas raske med å få han på laget, og siden har han vært en frontfigur for flere forskjellige Predator-modeller. Overraskelsen var derfor stor da vi i helgen kunne se Gerrard trene i et par Nike CTR360 Maestri III og et par Adipure senere.

Ting som dette får selvfølgelig spekulasjonene til å blomstre: Er Gerrard ferdig med Predator? Er han ikke fornøyd med fotballskoen? Er han på vei over til Nike? Spørsmålene er mange, og selv om vi fortsatt ikke har fått noen svar så har vi tatt en tur i arkivet. Vi har sett nærmere på det tette forholdet mellom Gerrard og Predator og hvorfor det ble et så stort sjokk for oss når han trente i Maestri III.

Vi starter tilbakeblikket vårt med en direkte kobling til nåtiden. For de store Steven Gerrard supporterne synes kanskje ikke det er helt overraskende å se Liverpool-kapteinen med fotballsko fra Nike. Da han som 18-åring kom til Liverpool for første gang, var dette med et par Nike Tiempo på føttene – disse ble dog raskt byttet ut.

Grunnen til dette byttet var at Adidas fikk øynene opp for hvilket talent denne Steven Gerrard var, og hvordan han fylte og kontrollerte alt på midtbanen og samtidig var en fare for motstandernes mål, noe som kun de dyktigste spissene kan skryte av. Derfor valgte Adidas å gi unge Gerrard et par Adidas Predator Accellerator, som var den fjerde utgaven av Predator som så dagen lys for første gang i 1994.

Adidas Accelerator ble lansert i 1998, mot sluttrunden i VM i Frankrike, og det var ikke bare Steven Gerrard som brukte den. Legender som Zinedine Zidane, Alexandro Del Pierro og ikke minst David Beckham brukte fotballskoen. Sistnevnte var nærmest et ikon for egenskapene til fotballskoen, med alle de fantastiske frisparkmålene han leverte, og understreket at denne skoen handlet om sublim ballkontroll.

Og sublim ballkontroll er det ingen tvil om at Steven Gerrard hadde. Han fikk raskt markert navnet sitt i Premier League og på det engelske landslaget. Han fikk også et rykte som en beinhard og kompromissløs midtbanespiller som hadde kraft i avslutningene. Dette gjorde han spektakulær og til en sikker favoritt blant fansen. Bare nyt dette målet for eksempel, som var mot Manchester United i 2001 i en alder av bare 21 år.

Adidas har nok ikke klaget over at Gerrard skjøt dette praktmålet med den femte generasjonen av Predator - som ble kalt Precision - på føttene. En fotballsko som vokste side om side med Steven Gerrard når det gjaldt popularitet, og som tiltrakk seg oppmerksomhet i hele fotballeuropa. Predator Precision var en fotballsko som virkelig hadde fokus på skrueelementene på snuten, og nærmest hele snuten var dekket av de små, ruglete gummielementene. Fotballskoen hadde samtidig den ikoniske røde pløsen som kunne settes fast til lissene med borrelås.

Når man fortsetter med å prestere på høyere og høyere nivå, så tiltrekker man seg naturligvis oppmerksomhet fra de største klubbene. Steven Gerrard fikk mulighet til å bytte klubb, men han gjorde det klart tidlig i karrieren at det var hos Liverpool han hørte hjemme. Tilhørighetsforholdet var like sterkt til Adidas, da han i 2002 kunne snøre på seg den sjette utgaven av Predator, Mania.

Adidas Predator Mania ble lansert opp mot VM i Japan og Sør Korea i 2002. Fotballskoen ble fortsatt laget med kenguruskinn, og det var bemerkelsesverdig med de spesielle skruelementene av gummi. Disse hadde Adidas utviklet for å gi maksimal ballkontroll og nå kom de tydelig til syne i hvitt, og var plassert på innersiden fotballskoen. For Gerrard ble fotballskoen dessverre ikke til den suksessen som han og resten av England hadde håpet på. I kvartfinalen mot Brasil tapte England 2-1 etter en meget omdiskutert frisparkmål av Ronaldinho. Dermed ble de skyhøye forventningene til England nok en gang knust.

Men Gerrard var langt fra en slagen mann og han leverte fortsatt på det aller høyeste nivået, og han ble bare en større og større stjerne blant Liverpool-fansen. Stoltheten av Gerrard ble hvert fall ikke mindre av at han fikk kapteinsbindet, som han bar med en eleganse og fightervilje, som i dag har gitt han kallenavnet Captain Fantastic.

Fantastisk var det også for Liverpool og Steven Gerrard at de i 2005 kunne løfte Champions League troféet etter en kamp som gikk inn i historiebøkene, da de snudde det truende 3-0 nederlaget mot AC Milan til 3-3 og vant i straffekonkurranse. En av de som selvfølgelig hjalp Liverpool på vei var Steven Gerrard, som satte inn det første reduserende målet 10 minutter etter pausen. Dette ble gjort med den syvende generasjonen av Predator med navnet Pulse.

Adidas Predator Pulse ble presentert med en helt ny og moderne teknologi, som Adidas kalte Powerpulse. Kort fortalt gikk det ut på at man hadde flyttet 40 gram av vekten til skoen frem til fronten, slik at det skulle bli mer kraft i sparket med en kraftoverføring som skulle være forbedret med 3% i hvert eneste spark. De nå velkjente skrueelementene på innersiden var blitt en anelse mindre og bedre fordelt utover hele fotballskoen. Samtidig var det gjort litt om på strukturen, slik at de skulle skape enda mer friksjon mellom ball og fotballsko.

I 2006 var det på tide med enda en VM runde. Denne gangen var det i Tyskland, og derfor presenterte Adidas en ny utgave av Predator med navnet Absolute, og Steven Gerrard var en av stjernene som brukte denne. I anledningen av 50 års jubileet for når England sist vant VM, i 1966, var forventningene til den modne og gylne generasjonen enorme, men drømmen brast dessverre en gang til da England røk ut i straffesparkkonkurransen mot Portugal.

Men fotballskoen skulle det ikke vise seg å være noe galt med. I følge Adidas var Absolute den letteste og mest kraftfulle fotballskoen til den dato, og man hadde laget PowerZone, med flere røde gummielementer. Disse gikk langs overdelen og skulle gi et mer kraftfullt spark og bedre ballkontroll. Adidas lanserte samtidig deres Powerpulse teknologi, som skulle gi mer fart på ballen ved å flytte vekten i sparkøyeblikket så langt frem i skoen som mulig. Dette ble gjort ved en uthuling under forfoten, som var fylt med tungstein, som skapte ekstra vekt når man traff ballen.

I slutten av 2007 var Steven Gerrard blitt en gigantisk verdensstjerne, og derfor var han en sentral figur da Adidas lanserte den niende versjonen av Predator, som hadde navnet Power Swerve. Fotballskoen ble utviklet under et tett samarbeid men den daværende giganten Zinedine Zidane, som var med på å utvikle flere av teknologiene på fotballskoen.

Som sine forgjengere var fotballskoen laget med det klassiske og flotte kengurskinnet, og hadde den karakteristiske pløsen som kunne festes til sålen med en strikk. Målet med fotballskoen var å få mer fart, mer kontroll og mer skru på ballen. Igjen så ble det endringer av Predator-elementene som nå hadde en gjennomsiktig overflate, og utformingen ga referanser til Predator Pulse.

Det er alltid spesielt når man kommer til et jubileum. I 2009 utga Adidas deres Predator X, og som navnet antyder, var det den 10. utgaven av den populære fotballskoen. Igjen var det en fotballsko som Steven Gerrard fikk på foten. Det er interessant å legge merke til at Gerrard alltid har spilt med sorte fotballsko når han har hatt sjansen, og den trenden fortsatte han med i Predator X. Dette var også den første skoen uten den ikoniske pløsen – hvilket skapte en del ramaskrik verden rundt.

Denne lojaliteten valgte Adidas å belønne, og i 2010 laget de en spesialutgave av Predator X i sort og gul som Steven Gerrard ble ansikt for – og brukte under VM-sluttrunden i Sør-Afrika i 2010. Her skuffet dessverre England mer enn noensinne, ved å ryke ut allerede i gruppespillet.

Men selv om det ikke har blitt til noen internasjonale triumfer for hverken Gerrard eller England, så ble ikke fotballspillet hans noe dårligere. Da Adidas i 2011 lanserte den 11. generasjonen av den legendariske Predator med navnet Adipower, så var det en fotballsko som Gerrard gledelig tok på føttene.

Adidas Predator Adipower utmerket seg ved å ha mange av de nyeste teknologiene til Adidas, som vi kan se på flere av fotballskoene i dag også. Den var blant annet laget med Adidas Sprintframe samtidig med at den også hadde den klassisk ePowerSpine. Overdelen var den samme som på forgjengeren Adidas Predator X, laget med kalveskinn kalt Taurusskinn som er mer holdbart, men mindre smidig enn kenguruskinn.

Den klassiske og legendariske Predator-kolleksjonen, som for første gang så dagens lys i 1994, ble re-designet i 2012 da Adidas lanserte den meget populære Adidas Predator Lethal Zones, som populært blir forkortet med LZ. Den ble også en av de første skoene Gerrard fikk på bena som ikke var hovedsakelig sort..

Adidas Predator LZ var nyskapende på mange måter. De presenterte 5 soner som fotballskoen var utviklet til å maksimere i forsøket på å forbedre spillet. Med sonenes first touch, pass, drive, sweet spot og drible, mente Adidas å ha en fotballsko som kunne forbedre ballkontrollen, touch, presisjon og power. Samtidig gikk de enda lenger bort fra den originale bruken av kenguruskinn ved å introdusere det k-skinnlignende materialet, Hybridtouch. Materialet har mange av de samme egenskapene som kenguruskinn, men er sterkere, tar til seg mindre vann og veier betydelig mindre.

Mens Adidas alltid tester ut nye veier, er det ingen tvil om at Gerrard er og blir en Liverpool-mann. Og en Predator-mann forsåvidt også – det var liksom fastlagt. Det var i hvert fall det man trodde, da den oppdaterte versjonen av Adidas Predator LZ II kom på gaten, og man selvfølgelig kunne se dem på Steven Gerrard.

Men nå har det allikevel blitt tvil om Steven Gerrards trofaste tilknytning til Adidas Predator kolleksjonen, som ellers har fulgt den dynamiske og iherdige midtbanespilleren gjennom hele karrieren. I helgen ble han sett med et par Maestri III og senere ble han sett med AdiPURE 11pro. Om det bare er en sommerflørt, og at Gerrard bare kikker litt ekstra på andre fotballsko, vet man ikke. Men det er interessant å legge merke til at Gerrard har skåret av hælen sin på den høyre skoen, både på Adipure 11pro og Predator LZ II. Det har tidligere vært snakk om i mediene at Gerrard hadde et problem med hælen, og det ser ikke ut som at han har blitt helt bra enda.

Vi følger selvfølgelig med i spenning på hvordan det kommer til å gå med Steven Gerrard, og om han kanskje kunne finne på å bytte bort sine Adidas Predator LZ II. Hva tror du Gerrard ender opp med å velge? Og hvilken fotballsko synes du ville passe til han? Del gjerne meningen din her og på Facebook.