VM blir satt i lettvekterens tegn med Mercurial-kolleksjonen

Nikes Mercurial-kolleksjon er absolutt en av de mest ikoniske fotballskoene på markedet. En uendelig liste av toppspillere har en eller annen gang i løpet av karrieren spilt i verdens første lettvektssko, og det har Nike gjort stas på. Vi har tatt de fire Fast Forward modellene og satt dem opp mot sin motpart fra de fire siste VM-sluttrundene.

1998 ble et merke-år for fotballen. Det var dette året verden virkelig fikk lov til å nyte Ronaldo på den største fotball-scenen, og det ble ikke mindre minneverdig ved at han opptrådte i et par fotballsko som virkelig skilte seg ut fra mengden. Det var verdens første lettvektssko, og den ble lansert i et futuristisk design, som skilte seg radikalt ut fra tidligere fotballsko.

Har du en favoritt i Fast Forward-serien? Du kan finne den og alle de andre her.

16 år etter at den første Mercurial fotballskoen kom ut, kan vi se tilbake på en reise som har kunnet by på mange teknologiske fremskritt, trendsettende fargekombinasjoner og minneverdige begivenheter både på og utenfor banen. Mercurial-kolleksjonen har blitt ikonisk for Nike på mange måter, og spesielt fotballspillerne bak fotballskoen har vært med til å forme vårt forhold til speed-skoen, som dermed kunne feire et lite jubileum ved VM i Brasil, som vil være den femte sluttrunden med Mercurial-kolleksjonen.

Det er en del som har skjedd siden den første Mercurial ble lansert med slagordet «Ultralight, so your legs can be as fast as your imagination». Den første Mercurial som ble skapt med inspirasjon fra Ronaldo Luiz Nazário de Lima – eller bare Ronaldo – var det første lettvektsskoen med en vekt på 250 gram. En vekt vi ikke akkurat vil kategorisere som en lettvekter i dag, men dengang lå den faktisk langt under konkurrentene på vekt. Overdelen var laget med Nikes syntetiske KNG-100, men i motsetning til fire år senere var overdelen laget i flere deler med flere sømmer.

Har du en favoritt i Fast Forward-serien? Du kan finne den og alle de andre her.

Som sagt så var Mercurial den første lettvektsskoen, og i seg den var banebrytende i seg selv både med tanke på utseende og funksjonalitet. Fire år ble fart prioritert enda høyere, og det var første gang en fotballsko kom under den magiske 200-grams grensen. Det var også på denne Mercurial Vapor I at hele overdelen ble laget uten sømmer. I 2006 var komfort i fokus, og her skapte Nike den kanskje mest elskede Vapor per dags dator. Denne fotballskoen kom med en ny hælkappe som var laget med kullfiber og ga den komforten som tidligere hadde vært en utfordring for utviklerne hos Nike.

I 2010 var det grep i bakken som kom i fokus, og det var i denne Superfly II Elite Series at Nike presenterte et nytt knottesystem med knotter som skulle sørge for at spillerne fikk et bedre fraspark og øke akselerasjonen. Det var også på denne modellen at Nike introduserte Flywire teknologien som skulle skape et tettere og en mer dynamisk passform.

Nikes niende generasjon inneholder noen litt andre teknologier enn motparten fra de fire forrige VM-sluttrundene, men det er ikke noe tvil om at de har ledet veien frem til nåtidens ikoniske lettvekter. Vekten har beveget seg helt ned på 185 gram og har dermed opplevd litt av et vekttap i løpet av de 16 årene som har gått. De fire Fast Forward fotballskoene komme alle sammen med Nikes Tejin OLM 12 overdel, som er et syntetisk materiale som gir en unik ballfølelse. Overdelen er også utstyrt med den velkjente Speed Control-teknologien også, som er tekstur som gir bedre grep på ballen i høy fart.

Har du en favoritt i Fast Forward-serien? Du kan finne den og alle de andre her.

En morsom liten detalj ved Fast Forward-kolleksjonen er hvordan Nike har valgt å avsløre små hemmeligheter om motparten fra de respektive VM-sluttrundene. Med FF '98 fikk vi for eksempel vite at Mercurial egentlig hadde fått navnet Ultravelox. Med FF '02 så vi at modellen var inspirert av McLarens F1 sportsbil. Fire år senere, med FF '06, avslører Nike at de hadde tatt enda en kikk på racerbilene, da de lot seg inspirere av setene og utviklet den nye komfortable hælkappen. Og da festet i bakken skulle forbedres i 2010 hadde Nike sett mot dyreverdenen og på klørne til geparden, som de kunen avsløre med FF '10. Så man kan i hvert fall ikke anklage Nike for å ikke ha et åpent sinn under utviklingen av fotballsko.

Nike Mercurial Vapor IX er den siste generasjonen i Mercurial-kolleksjonen og er et tydelig bevis på hvor langt Nike egentlig har kommet siden «El Fenómeno» dro til Frankrike med sitt første par Mercurial. Med Fast Forward serien har Nike satt strek under hvorfor lettvekteren deres er et vidunder i dag, men at den alltid har vært det. Hvilken fotballsko fra Nikes Mercurial-kolleksjon er din favoritt? Del tankene dine med oss i kommentarfeltet under og på Facebook og Twitter.