Gigantoppgjør i vente i Champions League: Hvem slår hvem?

Dette er en spennende uke. Kvartfinalene i Champions League går i gang. Jakten på pokalen med de store ørene er i år et oppgjør mellom noen virkelig store giganter i Europa, og Manchester United er det eneste laget som ikke befinner seg i topp 3 i hjemmeligaen. Vi tar pulsen på de fire kampene i CL her.

Åtte lag er igjen, og det er bare to av dem som ikke har stått øverst på pallen; nemlig Atletico Madrid og PSG. I fjor var det tyske Bayern München som stod der på Wembley da de slo Dortmund i et rent tysk oppgjør, og siden turnering fikk det nye navnet UEFA Champions League i 1992, er det ikke én forsvarende mester som har klart å vinne to år på rad – men kanskje ting forandrer seg i år?

Manchester United vs FC Bayern München I kveld er det to lag som skal til duell, og i CL-sammenheng har de hatt noen av de mest nervepirrende oppgjørene, som ble toppet med en viss finale i 1999. Vi snakker selvfølgelig om Manchester United og Bayern München, men det kan nok tenkes at det ikke blir et like jevnt oppgjør denne gangen, da Bayern om mulig har blitt enda bedre enn sist, og United strever med å få fotfeste i en historisk dårlig sesong.

Men i Champions League sammenheng er klubbene faktisk ganske så jevnbyrdens, og begge har bare et enkelt nederlag i turneringen. Med Champions League som Uniteds eneste redning til gammel suksess denne sesongen, så er det ingen tvil om at de Røde Djevlene vil gjøre alt de kan for å hevde seg. Men mannskapet til Guardiola minner absolutt ikke om et lag som har tenkt seg å slappe av og det kan nok tenkes at Ribery & Co. vil gjøre kort prosess ved å slå United i egen hule.

FC Barcelona vs Atletico Madrid Kveldens andre sammenstøt blir et rent spansk oppgjør når FC Barcelona ønsker tittelkandidatene fra hjemmeligaen, Atletico Madrid velkommen. Det er første gang de møter hverandre i internasjonal sammenheng og alle former for statistikk som finnes mellom dem kan ikke brukes til så mye når Diego Costa & Co. drar til Camp Nou for å prøve å gi seg selv et godt utgangspunkt.

Begge lagenes vei til kvartfinalen har vært relativt smertefrie. Men Atletico er fortsatt ubeseiret, mens Barcelona fikk et enkelt et da Ajax slo dem 2-1 i 5. spillerunde. Atletico har vært i finalen en enkelt gang tidligere, i 1974 før turneringen fikk sitt nye navn. Barcelona har vunnet 3 ganger, og sist var i 2011 da de vant med 3-1 mot Manchester United.

Paris Saint Germain vs Chelsea FC I morgen er det duket for et spennende oppgjør mellom Paris Saint-Germain og Chelsea. I tillegg til å være et oppgjør mellom de to mest velhavende klubbene i Europa, så er det et oppgjør mellom Zlatan Ibrahimovic, og hans tidligere trener, José Mourinho – som tilsynelatende var et vellykket makkerpar. Zlatan skrev blant annet i boken sin at han var villig til å dø for den suksessfulle portugiseren, og Europa vil sikkert holde fokus på hvordan Zlatan vil lede den franske hovedstaden til seier mot den gamle treneren sin.

Det er tredje gang de to møter hverandre i Champions League sammenheng. De to første oppgjørene fant sted for 10 år siden da de endte i samme innledende gruppe. Den gangen vant Chelsea med 0-3 i Paris, mens det andre oppgjøret endte 0-0. Men det er mye som har skjedd siden den gangen, og vi kan absolutt forvente at PSG er klare med mer motstand enn for 10 år siden.

Særlig med Cavani tilbake på laget etter noen måneders pause med en skade, skal Terry & Co. virkelig på med arbeidsklærne for å holde PSG vekk fra fatet. I helgen fraskrev Mourinho Chelseas sjanser i hjemmeligaen, og selv om det kanskje bare er litt av Mourinhos klassiske påfunn, så er det ikke noe tvil om at Mourinho vil gjøre alt han kan for å lede Chelsea til sin 2. CL-tittel.

Real Madrid vs Borussia Dortmund Den siste kvartfinale er en gjentakelse av fjorårets semifinale mellom Real Madrid og Borussia Dortmund. Som kjent knuste tyskerne den spanske kongeklubben på hjemmebane med hele 4-1, mens det ble litt mer spennende på 2. oppgjøret da Sergio Ramos sende ballen inn til 2-0 i de siste minuttene. Men truppen til Jürgen Klopp rikket seg ikke, og hindret Ronaldo fra å komme i sin første Champions League-finale med Real Madrid.

Begge klubbene endte som nummer 1 i gruppespillene, og det var ikke så altfor mye å trøble med i 1/8-dels finalene heller, så kvalifiseringene gikk relativt smertefritt. Under det nye navnet har Real Madrid vunnet turneringen 3 ganger, men nå er det 12 år siden sist, og i følge ambisjonene til klubben så er det 12 år for mye.

Men vi skal enda lenger tilbake før vi finner Dortmunds ene tittel i Champions League. Den kom i 1997 da de slo Juventus i finalen med 3-1. men til gjengjeld så var Dortmund nære på å gå hele veien i fjor da de måtte se seg slått i finalen mot de tyske kollegaene fra München.

Når de åtte klubbene går inn til den legendariske hymnen i kveld og i morgen, så vil det selvfølgelig bli litt fokus på fotballskoene også. For med Adidas' Earth Pack i vente, og ikke minst de siste fargeoppdateringene fra Nike, vil det være mange potensielle fotballsko som kan ha en avgjørende rolle i fordelingen av de fire plassene til semifinalene.

Champions League gir oss et hav av begivenhetsrike opplevelser og minner hvert år. Og det blir ikke noe dårligere nå når Europas giganter braker sammen denne uken. Hvem tror du vinner pokalen? Og hvilken fotballsko gleder du deg mest til å se? Del tankene dine med oss i kommentarfeltet under og på Facebook og Twitter.