16 eksplosive år med Nike Mercurial

I 1996 inngikk Nike og Brasils landslands et samarbeid som på mange måter har vist seg å være avgjørende innflytelse på Nikes fremtid. Med stor inspirasjon og beundring av en ung og verdenserobrende Ronaldo utviklet Nike en fotballsko som har siden da blitt en av de mest ikoniske skoene i verden. Bli med når vi drar på en tidsreise fra den aller første Mercurial i 1998 til den nyeste Superfly i 2014.

VM i 1998 sitter klistret i minnet til mange mennesker, hovedsaklig på grunn av en mann: Ronaldo Luís Nazário de Lima, eller bare Ronaldo. Nike hadde for alvor stiftet bekjentskap med fenomenet to år tidligere da de inngikk et samarbeid med det brasilianske landslaget. De som hadde sett han spille fotball visste at Ronaldo kom til å redefinere hvordan en fotball skulle behandles.

Se vårt store utvalg av Nike Mercurial fotballsko her

Med Ronaldo som inspirasjon utviklet Nike en fotballsko som først og fremst kunne imøtekomme spillets hurtigste deler. De skiftet ut den tradisjonelle læroverdelen med et kengurulær emulerende materiale kalt KNG-100, som både var lettere i vekt og ikke sugde opp like mye vann som normalt lær. Sålen ble byttet ut med en tynnere og lettere såle og knottemønsteret ble endret til mer spisse knotter som skulle sikre bedre grep i banen og øke akselerasjonen. Overdelen fikk en klistrende belegning fo rå øke ballkontrollen. Alt i alt var den første Nike Mercurial en ekte revolusjon som endret standarden for fotballsko.

13 generasjoner på 16 år. Slik har Nike Mercurial kolleksjonen utviklet seg. Mercurial konseptet bygger som sagt på en ide om å gi de hurtigste fotballspillerne det beste verktøyet for føttene. Gjennom de 13 generasjonene har Nike eksperimentert med mange forskjellige ideer, tanker og inspirasjonskilder. I en konstant jakt på å redusere vekten, har Nike fjernet adskillige materialer fra skoen og i dag er nesten blitt en regel at fotballskoen skal veie under 200 gram.

Mercurial familien inneholder en lang rekke av de største fotballspillerne i verden, fra Ronaldo som startet arven som Cristiano Ronaldo har ført videre. Gjennom Nikes reise er det skjedd mange ting. Mens Mercurial startet med en kenguruemulerende overdel, har det nå utviklet seg til å bli det velkjente Teijin mikrofiber materialet, som for første gang ble brukt i 2006 på Mercurial Vapor III.

To områder har vært helt sentrale i Nike utvikling av deres Mercurial fotballsko. Først og fremst handler det om eksplosiv fart. Det har Nike hovedsaklig jaktet etter ved å redusere vekten, men også sålen og knottene har spilt en viktig rolle. Med Nike Superfly kolleksjon introduserte de en ny karbonfiber såle som skaper en mer responsiv såle, som øker kraften betydelig. Kombinert med en konstant utvikling i deres knottesystem har Nike vært i stand til å kontinuerlig øke forutsetningene for å aksellere hurtigere. Det resulterte blant annet også i et innovativt knottesystem, inspirert av gepardens klør, kalt Nikesense og ble utviklet i samarbeid med Cristiano Ronaldo og ble brukt på 2010 utgaven av Mercurial Vapor Superfly II.

Det andre området som har hatt stort fokus hos Nike er komforten. I de første generasjonene kjempet Nike mye for å balansere farten og komforten, noe som førte til at farten ble prioritert. Mange hadde problemer med blemmer og det ødela litt av Mercurials rykte. Til gjengjeld er Nike kommet seg godt etter det mye på grunn av arbeidet med hælkappen. Den store forskjellen kom da de introduserte deres Flywire teknologi i den første Superflyen. Det gav en helt unik fit der skoens overdel kunne legge seg rundt hele foten og gi en strømpelignende fit.

Se vårt store utvalg av Nike Mercurial fotballsko her

Ballfølelsen har vært det tredje, men litt mindre viktige elementet i Mercurial. I de senere modellene er ballfølelsen dog kommet i førersetet hos Nike og det er blant annet blitt slik på grunn av Nikes All Conditions Control teknologi. Det er et spesielt belegg som sikrer overdelen et konsistent touch i alle værforhold. Speed Control ble også introdusert i den 9. generasjonen som gir en golfball lignende tekstur og som er med på å holde ballen tett til føttene.

Nå er i 2014 og er blitt introdusert for en ny og innovativ og ikke minst revolusjonerende fotballsko fra Mercurial familien. Mercurial Superfly IV er Nike hittil mest komplette fotballsko som omfavner alle de sentrale elementene i et nytt utseende. En Flyknit overdel gir en helt unik barfot lignende opplevelse, mens ankelsokken gir en mer komplett følelse. Brio kabler i samme konstruksjon som Flywire gir en tett fit og den unike karbonfiber sålen med nytt knottesystem gir et optimalt grep i banen og maksimal akselerasjon. Den 13. Mercurial fotballskoen er et perfekt eksemplar av hvor langt Nike er kommet på 16 år. Den omfavner på mange måter hvilken reise Nike har vært i gjennom fra den første Mercurial i 1998 frem til i dag.

Se vårt store utvalg av Nike Mercurial fotballsko her

Når man kikker gjennom de 13 Mercurial fotballskoene så er det imponerende hvordan Nike har utviklet skoen. Det er også tydelig at Nike har møtt på flere forskjellige utfordringer og eksperimenter før de fant frem til den rette kombinasjonen. Hvilken av disse 13 modellene liker du best? Del tankene dine med oss i kommentarfeltet under og på Facebook og Twitter.