Sørgmodig farvel og heltemodige prestasjoner

VM 2014 går inn i en avgjørende uke. I kveld blir det alvor når Brasil og Tyskland går i krig om den første finalebilletten. Før det ser vi tilbake på forrige ukes høydepunkter – både de gode, de dårlige og de gøye. Les mer her og se om vi har tatt med ditt beste høydepunkt med.

Vi starter på toppen med forrige ukes nevneverdige høydepunker som fant sted i Frankrikes åttendelsfinale mot Nigeria. Denne kampen ble slutten for Nigeria, som viste en heroisk fighting spirit i store deler av kampen. Nigerias nedtur startet i det 59. minutt. Det franske midtbanemotoren Blaise Matuidi gikk skeivt inn i en takling og endte opp med å stemple Ogenyi Onazi så stygt på ankelen at han brekk foten to steder. Matuidi fikk kun gult kort for taklingen og mens Onazi ble bært ut av VM, kunne Matuidi kjempe videre for franskmennene. Om dette var vendepunktet i kampen skal ikke vi avgjøre, men nøyaktig 20 minutter senere kunne Pogba sende Frankrike på vinnerkurs med sine CRT360 Maestri III fra Flash Pack.

Du kan gå inn å finne VM-utstyr som du mangler her

I Tyskland begynner man for alvor å leke med tanken om å kunne løfte VM trofeet for første gang siden 1990. Laget møtte uventet hard motstand mot Algerie som tvang tyskerne ut i 120 minutter fotball før de måtte gi tapt. Med to mål i ekstraomgangene vant Tyskland, selv om Algerie reduserte rett før slutt. Det ble blant annet et mål av Mesut Özil som endelig fikk vist litt av den klassen vi vet han har. Mats Hummels kunne også doble sine VM mål med sine kraftige heading i kampen mot Frankrike.

Hvis Neymar er Brasils folkehelt, så kan Tim Howard ta på seg æren som USAs folkehelt. Howard har hatt et fantastisk mesterskap og paradoksalt nok slo han ny VM-rekord i flest redninger i kampen mot Belgia. 15 redninger er flest i VM-historien og har stått siden 1966. Howard og hans Nike Premier SGT keeperhansker ble kåret til Budweiser Man of the Match og bare i løpet kampen genererte navnet hans over 1.8 millioner tweets. Etter kampen har hans fenomenale prestasjoner også laget hashtaggen #ThingsTimHowardCouldSave. Ta en titt, det er noen ganske episke tweets.

Skaff deg samme keeperhansker som Tim Howard her

Åttendelsfinalen ble siste stopp for USA. Til gjengjeld lever Brasil ennå etter at de slo deres sør-amerikanske venner fra Colombia 2-1. Det var blant annet takket være et sykt frispark av David Luiz som beviste at den nye Magista i stor grad også kan sende noen kanoner av noen frispark. Det har vært mange flotte mål i VM og David Luiz' mål er nok helt der oppe med resten.

Folkefesten som var på vei mot klimaks ble rask lamslått da hele Brasil så Neymar falle i bakken og måtte bæres av banen. Marerittet ble virkelig da det kom frem at Neymar brakk sin tredje ryggvirvel og kommer til å spille mer i VM. En stygg nyhet for alle fotballelskere, til og med Bastian Schweinsteiger uttalte at det var et kjipt tap for fotballen. Vi vil altså ikke se noe mer av Neymars Gull Hypervenoms i VM.

Du kan gå inn å finne VM-utstyr som du mangler her

På andre siden av grensen går det argentinske folk rundt og drømmer seg tilbake til 1986. For dette sluttspillet ligner på mange måter den gang Maradona førte Argentina til sin andre VM tittel. Spesielt i gruppespillet lignet Messi på en enmannshær, men siden har andre spillere kommet etter, deriblandt Di Maria, som sendte Svetis ut av VM med sin scoring i ekstraomgangene. Messi og Argentina vil helt sikkert savne Di Maria i semifinalen mot Nederland. Han blir nemlig ikke spilleklar til kampen etter at måtte ut med en muskelskade i kvartfinalen mot Sveits.

Så er det jo Nederland da. De som av de resterende nasjonene som kanskje sulter etter VM-trofe aller mest. De har nemlig aldri tidligere vunnet et verdensmesterskap. Med Louis van Gaal ved roret er det kanskje ikke helt usannsynlig at Nederland stikker av med tittelen. Van Gaals sisteminutts utskiftning av Cillesen med Tim Krul er blitt diskutert heftig over hele verden. Var det genialt eller dumdristig? Krul gikk til riktig side på alle fem straffespark og reddet to, så konklusjonen må nok være at beslutningen var Louis van Geniaal.

Skaff deg samme keeperhansker som Tim Krul her

Alle ovenstående høydepunker er minneverdige, men hvis det er en spiller vi kommer til å savne å skrive om så er det James Rodriguez. Den 22 år gamle spilleren fra Colombia som har tatt verden med storm i dette mesterskapet. James scoret sitt 6. og siste mål i turneringen mot Brasil. Det gjør for øyeblikket til VMs toppscorer, men Messi og Müller følger tett bak. Spørsmålet er om to kamper er nok for de to til å hente inn James' seks scoringer. En ting er ihvertfall sikkert – alle tre spiller i F50 Adizero og dermed tar Adidas' Adizero æren for den mestscorende fotballskoen i VM.

ALT_TAG

I kveld skal vi finne dette års første VM-finalist og vi er ikke tvil om at det blir en kamp fullspekket med høydepunker. Vi har samlet noen av de mest minneverdige fra foregående uke. Har vi glemt noen? Del tankene dine med oss i kommentarfeltet under og på Facebook og Twitter.