Manchester United og Nike - slutten på en æra

Det nærmer seg slutten på et langt samarbeid mellom Manchester United og Nike, og kontrakten dem i mellom utløper 1. august 2015. I fremtiden vil adidas være ansvarlig for de nye draktene til The Red Devils. Vi syns derfor det er på sin plass å se på de mange draktene som har kommet i gjennom et langt og godt partnerskap mellom Manchester United og Nike.

2002-2004 Nike tok over fra Umbro i 2002, og de fikk en fantastisk start da United vant Premier League. Det kan i prinsippet ikke gå galt med et lag som dette, men det er likevel en imponerende prestasjon. Denne fotballdrakten var også den første drakten Cristiano Ronaldo spilte i for det engelske laget, og dette markerte starten på en ny æra.

2004-2007 Vi hopper frem til år 2004, der Nike enda ikke hadde produsert de helt spennende drakter for United. Hvis du spør meg var denne drakten litt kjedelig, så vi spoler derfor frem til 2006, da ting begynte å bli interessante. Draktsettet fra 2006/07 sesongen skiller seg ut fra mange av de andre settene. Med et unikt design fikk trøyen stor oppmerksomhet, samtidig som de beholdt de klassiske elementene. Dette var en fantastisk drakt, som Manchester United også vant serien med.

2007-2009 Tilbake til det grunnleggende designet, og selv om trøyen i seg selv ikke hadde mange spennende detaljer, så gikk den inn i historien som en av de man husker best. Manchester United vant alt denne sesongen, og trøyen sikret seg en plass i historiebøkene. Den 10. februar 2008, like før det 150. derbyet i Manchester, kom kanskje den viktigste drakten i Uniteds historie. Det var drakten som hyllet ofrene fra flytragedien i München, tilbake i '58. Med en drakt helt fri for sponsortrykk, og kun dekorert med spillerens nummer, så ble det en vakker og viktig hyllest.

2009-2012 I 2009/10 sesongen gikk Nike tilbake til det røde, hvite og sorte designet som ble tatt godt i mot av de trofaste supporterne. Spesielt fikk den sorte fargen, som man ikke hadde sett på trøyene siden 2002, en varm velkomst. De to drakter som kom etterfølgende var relativt sikre stikk fra Nike, og medaljene fulgte i fleng.

2012-2015 Så er vi kommet til de tre nyeste hjemmedraktene til Manchester United, som alle sammen er relativt enkle. Den første fikk meget delt kritikk. Noen elsket den, mens andre mente at den lignet et piknik-teppe. Jeg må nok innrømme at jeg tilhører sistnevnte. Vi går raskt videre til trøyen fra 2013/14 sesongen, som vi egentlig syns var en ganske fin trøye, men som ble brukt i en sesong uten spesielle prestasjoner fra Manchester Uniteds side.

I likhet med fotballprestasjonene var drakten fra 2014/15 sesongen en svak forbedring fra forrige sesong. Det har vært fantastiske trøyer, og mindre fantastiske trøyer opp i gjennom tiden, og det blir spennende å se hva som skjer når adidas skal overta designet på trøyene i den kommende sesongen. Hvilken av nevnte trøyer var din favoritt?